Secondo Europol, l’area della criminalità informatica è un’area criminale tra le più colpite dalla crisi COVID-19. Questo include l’abuso sessuale su minori online: poiché sia i bambini che i trasgressori sono stati costretti a rimanere a casa e a trascorrere più tempo su Internet, il fenomeno degli abusi sessuali su minori online è profondamente aumentato.

“La crisi del COVID-19 ha portato a un aumento della distribuzione online di materiale pedopornografico (CSAM), che era già a livelli elevati prima della pandemia. Il danno derivante dall’essere vittima di questo crimine è grave e ogni volta che un’immagine o un video viene condiviso, ciò si traduce in una vittimizzazione ripetuta. L’impatto di questa azione criminale difficilmente può essere sopravvalutato e una risposta efficace è della massima importanza. Il ruolo di Europol è quello di coordinare le indagini degli Stati membri su coloro che abusano dei bambini, incoraggiano e consentono tale abuso o rendono disponibile materiale per abuso attraverso piattaforme online. Europol utilizza prodotti di intelligence per informare i partner delle forze dell’ordine sulle attività e i comportamenti dei sospetti e per identificare potenzialmente sia i trasgressori che le vittime. Europol collabora con i partner per organizzare campagne di prevenzione e sensibilizzazione e contribuirà con la sua esperienza alle discussioni sulla prossima strategia dell’UE per una lotta più efficace contro gli abusi sessuali sui minori”.

(Catherine De Bolle, direttore esecutivo di Europol).

Un esempio di un caso recente di abusi su minori nel nord Italia riportato da Europol che spiega come la collaborazione internazionale può condurre a soluzioni valide:

“LA COLLABORAZIONE INTERNAZIONALE PORTA ALL’ARRESTO DI UN COLPEVOLE DI ABUSO SU MINORE IN ITALIA”

“Entro 10 giorni dalla scoperta dei video online, un individuo di 30 anni è stato arrestato dalla Polizia di Stato italiana a seguito di uno sforzo della polizia internazionale per rintracciare quest’uomo che ha prodotto materiale pedopornografico.

I video, che sono stati rilasciati e messi in vendita sul dark web, hanno mostrato il sospetto abusare sessualmente di una ragazza prescolare. L’analisi di questi video da parte della Polizia di Stato italiana ha identificato la posizione dell’abuso in una regione del nord Italia. Europol si è affrettata a dare la priorità a questo caso e vi ha dedicato diversi membri del personale.

Preziose informazioni sono state fornite dalle forze dell’ordine partner in tutto il mondo, tra cui Australia, Danimarca, Francia, Paesi Bassi e Canada. Gli specialisti di identificazione delle vittime di questi paesi hanno collaborato con Europol per aiutare a identificare la vittima e il trasgressore attraverso l’esame di immagini e video per ottenere informazioni il più rapidamente possibile agli investigatori italiani.

Combinando queste con informazioni open source di Europol, la Polizia di Stato italiana ha identificato la casa del trentenne. In collaborazione con l’ufficio sul campo della Polizia Postale e delle Comunicazioni di Stato (Servizio Postale e Delle Comunicazioni-CNCPO), hanno effettuato una ricerca approfondita della casa del sospettato.  Sono state trovate prove, inclusi elementi dei video di abuso, con migliaia di immagini e video di sfruttamento sessuale dei minori. La vittima è stata identificata e resa sicura e il sospetto è stato arrestato e attende il processo”.