«J’étais complètement abasourdie, incrédule, effrayée, désorientée. Maman Faith m’a présenté mon nouveau travail et ma nouvelle vie en Europe. Une vie dans la rue. À ce moment, j’ai appris que j’étais tombée entre les mains de trafiquants. Que j’étais devenue leur esclave. Comment cela a-t-il pu arriver? De nombreuses questions se sont pressées dans ma tête. Aujourd’hui encore, je suis incapable de répondre. Mais maintenant, je suis convaincue que j’ai dû vivre cette expérience du mal pour découvrir le vrai bien. Pour cela, je remercie Dieu, car ce que j’ai vécu sur ma peau me permet maintenant de parler et peut-être de libérer d’autres femmes. J’ai dû descendre dans l’abîme pour renaître à une nouvelle vie. “

C’est ce que raconte Blessing dans son livre “Le courage de la liberté, l’histoire de Blessing Okoedion, sortie de l’enfer du trafic” écrit en collaboration avec la co-autrice Anna Pozzi.

À Benin City, Blessing rencontre une femme qui lui suggère d’aller travailler pour son frère en Europe. Elle ne se rend pas compte que c’est ainsi que cela est entrée dans les mains de la Camorra nigériane. D’Espagne, elle arrive en Italie où ce magasin d’informatique qui lui a été promis n’existe pas (Blessing est diplômée) mais la “rue”. Après quelques jours, elle parvient à se rebeller, à fuir et a le courage de dénoncer. Elle est emmenée à Casa Rut, à Caserte où, grâce aux conseils des religieuses ursulines et en particulier à la rencontre avec sœur Rita Giaretta, elle tente de se reconstruire sa vie, sa foi transmise par son père, ainsi que la valeur de l’étude.

Comme Gabriella Bottani témoigne, directrice de Talitha Kum, – le réseau mondial de religieuses contre la traite des personnes – en Afrique, le pourcentage de victimes parmi les mineures s’élève à 70%.

 En Europe et en Italie, la traite des femmes nigérianes est en augmentation; beaucoup d’entre elles sont mineures. L’objectif est l’exploitation sexuelle, mais la traite, c’est bien plus: c’est la marchandisation de la vie, l’exploitation sexuelle et professionnelle, l’anéantissement total. Le pape François a défini la traite comme “un crime contre l’humanité”.

En Italie, cette traite est concentrée à Castel Volturno, dans la Caserte et à Turin. Ces dernières années, elle a évolué car elle est liée au nombre croissant de débarquements et à la très forte augmentation de la demande. On estime que les performances sexuelles varient entre neuf et dix millions en un mois. En Europe, le trafic est devenu une entreprise illégale, plus rentable que la drogue. Selon Anna Pozzi, «cette exploitation touche presque toutes les nigérianes qui continuent d’arriver en Italie où, en 2014, 1400 jeunes nigérianes ont débarqué, en 2015 elles sont passées à 5600. Si parmi les mineures étrangères le pourcentage de filles oscille entre 5 et 7%, parmi les nigérianes le pourcentage est 40%. “

Ce livre est né de la nécessité de dénoncer, de racheter et du désir de transmettre des valeurs fondamentales telles que la dignité et la liberté aux femmes victimes d’exploitation. C’est pourquoi Blessing a été nommée “héroïne anti-trafic” par le Département d’État des Etats-Unis.